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작성자 전체관리자 등록일 2023-02-27 오전 11:41:38  [ 조회수 : 639 ]
제목 [알레르기] 지긋지긋한 '알레르기', 어떻게 검사하나
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내용

 

 



 

지긋지긋한 ‘알레르기’, 어떻게 검사하나

좀처럼 떼어지지 않고 없어졌다가도 수시로 나타나 괴롭히는 ‘알레르기’는 피부알레르기부터 음식 알레르기까지 정의할 수 있는 증상이 수십, 수백 가지에 이릅니다.

알레르기로 고생하는 사람들을 가장 힘들게 하는 부분은 바로 쉽게 치료가 되지 않는다는 점인데요. 의료진들 역시 알레르기는 단지 생과 사를 위급하게 넘나들지 않을 뿐 불치병이나 다름없다고 생각하고 있습니다.



이처럼 알레르기는 어떤 특정한 원인물질에 대하여 과민반응을 보이는 일련의 면역학적 반응을 말합니다. 

증상이 나타나는 기관에 따라 대표적으로 아토피 피부염과 두드러기, 천식, 알레르기 비염과 결막염 등으로 진단되고 원인에 따라 꽃가루 알레르기, 식품 알레르기, 약물 알레르기 등으로 나누어집니다.

알레르기 반응은 하나의 원인으로만 발생하지 않으며, 유전적인 영향, 알레르기 반응 유발 물질인 ‘알레르겐’에 노출된 정도, 생활 스타일, 환경 등 여러 요인에 의해 다양한 알레르기 반응이 나타납니다.

이 중 크게 유전적 인자와 환경 인자가 알레르기 발생을 결정하는데요. 유전적 인자로 알레르기 가족력이 있으면 다양한 알레르겐에 예민한 반응을 보일 수 있습니다.

부모 중 한쪽이 알레르기 질환이 있으면 자녀가 알레르기 질환에 걸릴 확률이 약 50%에 달하며, 부모 모두가 알레르기 질환을 가지고 있으면 약 75%가 알레르기 질환을 겪게 된다고 알려져 있습니다.

환경적 요인으로는 건조한 대기와 큰 일교차가 특징인 환절기가 크게 적용하는데, 특히 봄철에는 평소에 인체에 무해하던 꽃가루나 먼지 등에 면역체계가 과민하게 반응하면서 콧속이나 기관지 등에 염증 반응을 일으킵니다.

◇ 정확한 검사가 우선

알레르기 질환이 의심되는 경우에는 신속한 진단검사를 통해 알레르기를 유발하는 항원을 확인하고 원인 물질에 노출되지 않도록 하는 것이 중요한데요.

대표적인 알레르기 항원 검사로는 ‘마스트’(MAST, Multiple Allergen Simultaneous Test) 가 있습니다. 마스트 검사는 lgE(면역글로불린 E) 검사로, 채혈한 혈액에서 혈청을 분리하여 혈청 내 전체 IgE의 양을 정확하게 측정하는 검사입니다.

 




한 번의 채혈로 한국인에게 가장 많이 나타나는 호흡기, 식품 알레르기 물질을 비롯한 총 108종의 항원을 한 번에 검사할 수 있습니다.

마스트 검사를 통해 측정한 총 IgE 수치가 100 IU/mL 미만이면 정상입니다. 다양한 알레르겐을 동시에 확인할 수 있기 때문에 원인 알레르기 물질을 예측하기 어렵거나 다수의 알레르기 물질에 반응할 가능성이 있는 경우에 특히 유용합니다.

피부 반응 검사에서 나타날 수 있는 쇼크 위험성이 없기 때문에 영·유아기 및 광범위 피부질환 환자도 안전하게 검사할 수 있습니다.

더불어 알레르기 피부반응 검사는 짧은 시간 안에 간단한 방법으로 원인 항원을 검색할 수 있는 검사입니다.

알레르기 항원 물질을 한 방울씩 등이나 팔에 떨어뜨린 후 바늘로 긁어 15분 후 판독하는 식인데요. 이때 즉각적인 피부의 팽진, 발적이 발생하면 이 알레르기 원인 물질에 대한 특이항체를 지닌 비만세포나 호염기구(혈액 세포의 일종)가 존재함을 의미합니다.

호흡곤란, 천명, 만성기침 등이 있는 경우에는 메타콜린 기관지유발검사가 시행되는데요. 기관지가 얼마나 자극에 대해 예민한지를 객관적으로 조사하는 방법으로 비특이적인 기관지수축물질 메타콜린을 이용해 점차 농도를 증가시키면서 흡입시켜 기저치 폐 기능과 비교해 폐활량을 측정하는 검사로 기관지천식의 유무와 중증도를 알 수 있습니다.

◇ 알레르기 치료

알레르기를 일으키는 물질을 피하는 것이 가장 중요한 치료이지만, 정확한 항원을 찾기가 어려워 대부분 증상 치료에 중점을 두게 됩니다. 치료는 회피요법과 약물치료, 면역요법 등의 방법이 사용되고 있는데요.

회피요법은 원인이 되는 물질을 알고 있는 경우 적극적으로 생활환경에서 원인 항원에 노출되는 것을 피하는 것으로, 알레르기 치료에서 가장 중요한 방법입니다.

면역요법은 알레르기 항원에 대한 면역력을 키워줘서 증상을 개선하는 방법입니다. 정확한 항원을 찾아서 희석시키고, 체내에 서서히 증량 투여해서 면역력을 증강시키는 것인데, 현재는 꽃가루, 집먼지진드기 등 특정 항원에만 적용 중입니다.

그러나 효과가 검증되지 않은 치료는 그 자체로 해가 될 수 있을 뿐 아니라, 효과적인 치료를 받지 못하게 만듭니다. 근래에는 인터넷이 발전하면서 의학 정보가 넘쳐나고 있는데, 상당수는 효과와 안전성이 검증되지 않은 치료법이므로 섣불리 시도하지 말고 주치의와 먼저 상의해야 합니다.

먼지, 찬바람, 감기뿐만 아니라 스트레스, 비만, 당뇨병, 대사증후군, 비타민D 결핍증도 알레르기를 악화시키고 조절을 어렵게 하므로 이들 질환이 동반되어 있는 경우에는 같이 치료해야 합니다.